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恢复执行死刑,美国人怎么看?

【环球时报驻美国特派特约记者 郑琪 潘秋辰 环球时报记者 赵雨笙 丁雨晴 甄翔】上月底,美国司法部长巴尔宣布联邦政府恢复执行死刑,这一时隔16年的做法在该国引发哗然。在此前不到10天,美国司法制度因章莹颖案在中国备受关注此案凶手逃脱死刑,许多中国民众认为,这一判决结果未能完全伸张正义。死刑在美国一直是争议性话题,近40多年来,有关死刑执行的法律和规定经历了几次反复。支持者坚称必须对犯罪行为予以震慑,反对者则不相信美国法院的死刑判决结果是公正的,认为其容易带有“偏见”。如今,共和党和民主党政客在此问题上的态度泾渭分明。2020年总统大选临近,他们或许想在此议题上为自己争取更多选票。

恢复执行死刑,他们怎么看

据英国广播公司(BBC)报道,美政府计划在今年12月和明年1月对首批5人执行死刑。他们犯下的罪行分别是:杀死一家三口,包括一名8岁女孩,该嫌犯是白人主义至上者;杀死一名63岁老人及其9岁孙女;奸杀一名16岁少女;猥亵并杀死自己2岁女儿;射杀5人。他们被判刑的时间都是在十多年前。

按照美国法律,涉及全美的罪行由联邦级别的法院审理,其他案件则基于严重程度由有关部门决定是否移交给联邦法院。早在1972年,美国最高法院就废除当时州和联邦层面上的所有死刑法令。4年后,美国最高法院恢复了一些州层面上的死刑。1988年,美国通过使死刑再次适用于联邦层面的法律。死刑信息中心的数据显示,1988年至2018年30年间,78人被联邦法院判处死刑,仅3人被执行死刑,最后一次是在2003年。

特朗普政府的最新举措将影响到62名在联邦监狱中服刑的死刑犯,其中包括2015年在美国南卡罗来纳州教堂枪击案中杀害9人的鲁夫,以及2013年制造波士顿马拉松爆炸案的察尔纳耶夫。

“在任何情况下,司法部都不应该被允许仓促执行死刑。”美国公民自由联盟死刑项目主任卡珊德拉斯塔布斯在一份声明中表示反对说,“联邦死刑的定义受种族偏见、地域差异、检察官不当行为等影响。”美国死刑信息中心研究员罗伯特邓纳姆对媒体表示:“死刑的英文是capital punishment,capital和‘资本’是同一个词。所以有种说法,你没有资本,所以被处死……几乎所有被判死刑的人都是穷人。”

吉尔森布朗是一名美国退休警察,他在接受《环球时报》记者采访时表示反对恢复执行死刑,但理由却是“如果将一个十恶不赦的罪犯判终身监禁,他的身体和灵魂都得不到自由和解脱,这可能比死刑更受折磨。这些人应该在忏悔中度过余生,而不是一死了之”。

美国许多保守派人士支持特朗普政府的这一决定。华盛顿智库传统基金会犯罪控制学者科利斯蒂姆森说:“这些都是犯下最严重罪行的人。他们都经过逾10年的上诉,每次都被判控罪成立,被判死刑。这是民意的体现。”

听说政府要恢复执行死刑,美国家电销售员科林忧心忡忡地对《环球时报》记者说:“这是不是意味着我们国家重罪犯人越来越多,社会越来越不安定了?这是世风日下的结果吗?恢复死刑并不是好现象吧,我对此充满疑惑。”

在刚过去的周末,美国得克萨斯州埃尔帕索市发生造成至少20人死亡的血腥枪击案,当地检察官称,将寻求判枪手死刑。

美政客的立场顺应各自支持者民意

一般认为,现在美国公众对死刑问题的态度可以基本以党派划线,共和党支持死刑,民主党反对死刑。不过,这样的“划分”在近30年来的美国政坛上并非一成不变,特别是民主党方面。1988年,与老布什争夺总统宝座的民主党总统候选人杜卡基斯曾面临一个对他个人来说极其残忍的问题。“如果基蒂杜卡基斯被奸杀,你会支持对凶手判处不可更改的死刑吗?”美国有线电视新闻网(CNN)主持人伯纳德萧这样问道,基蒂杜卡基斯正是当时这位马萨诸塞州州长的妻子。不过,杜卡基斯仍然表示他不支持死刑,因为他不认为“这具有震慑力”。老布什最终以压倒性优势击败杜卡基斯入主白宫。

4年后,阿肯色州民主党州长克林顿发出与杜卡基斯相反的观点,他在一场辩论中为死刑辩护,之后还主持处决患有精神疾病的黑人死囚雷克托,后者杀害一名警察和另一位男子。

不过在此后的10多年里,一些民主党人开始重新思考其对死刑的立场。2014年,俄克拉何马州处决一名死囚时出现问题他没有平静死去,而是抽搐了40多分钟后死于心脏衰竭,这让民主党总统奥巴马下令审查死刑执行情况。在寻求参加2020年总统大选的民主党人中,仅蒙大拿州州长布洛克曾公开支持保留某些死刑。

美国前副总统拜登是目前民主党参选人中的领跑者,他对死刑的看法发生了微妙的变化。25年前,美国通过了扩大死刑应用的严厉刑法《暴力犯罪控制与执法法案》。当时,拜登参与起草了这部法案。如今,他对死刑持反对态度。今年早些时候,拜登曾祝贺新罕布什尔州终结了该州死刑。他近日还称,自1973年以来,美国有160名被判死刑的人后来被证明无罪。

共和党阵营这边,特朗普一直支持对严重罪犯判处死刑。去年11月匹兹堡犹太教堂发生大规模枪击事件后,他曾建议,需拿出的应对措施之一是“在死刑方面加强我们的法律”。美国司法部长巴尔也向来是死刑的支持者。早在1991年,他代理老布什政府期间司法部长一职时就撰文称:“我们需要死刑以震慑并惩罚最十恶不赦的联邦罪行。”

无论是共和党还是民主党政客,他们对死刑的态度看上去都顺应了各自阵营支持者的民意。《弗吉尼亚向导报》说,特朗普恢复执行死刑的做法应该能在2020年大选中让其保守选民票仓很受用。过去20年来,共和党人对死刑的支持率一直稳定在80%左右。而美国皮尤中心的数据显示,民主党人对死刑的支持率从上世纪90年代中期的71%下降到现在的35%。

北京师范大学刑事法律科学研究院副院长王秀梅5日对《环球时报》记者表示,美国政府现在恢复执行死刑也有震慑犯罪以及缓解当下美国监狱管理压力的现实考量。在美国,判处死刑后并非立即执行,犯人依然能享受很多救济福利,多次上诉的情况非常普遍。因此产生的一个突出问题是,未执行死刑的犯人数量不断上升,给监狱管理和财政造成极大压力。

1992年,美国每年大约有300人被判处死刑,如今,这一数字为40人左右;1999年,美国执行死刑的人数达到近100人的峰值,此后一直下降。据BBC报道,美国目前共有29个州仍在执行死刑。自1976年起,得克萨斯州执行的死刑次数最多(561),其次是弗吉尼亚州(113)和俄克拉何马州(112)。如今,全美死刑犯总共2600多名,其中加利福尼亚州最多(733),不过该州自1976年起仅执行13例。

“黑人的命没有得到足够重视”

皮尤中心的数据显示,2016年,49%的美国人支持对谋杀罪判处死刑,这是自上世纪70年代初以来的最低水平。此后两年,死刑支持率有所上升。2018年,54%的美国人赞成对谋杀罪判处死刑。不过从整体来看,美国公众死刑支持率有所下降。2007年,赞成死刑的美国人有64%。但美国《政府》杂志认为,如果犯罪率上升,民众对死刑的支持率会回升。去年佛罗里达州中学枪击案发生后,检方就寻求判处枪手死刑。

对于死刑支持率下降的原因,不少美国媒体提到成本太高。据美国“对话”网站报道,在对俄勒冈和华盛顿两个州的研究中发现,死刑判决诉讼成本比非死刑要高出上百万美元,调查、审前、审中、宣判、上诉阶段会更加复杂耗时,对检方、辩方和法官的投入要求也更大。

另外一个经常被提及的原因是,美国的死刑判决容易“充满偏见”。《芝加哥论坛报》近日刊发的一篇评论文章称,在美国,死刑判决具有“不可预见性和随意性”,美国死刑信息中心研究员罗伯特邓纳姆称,“最大的因素不是你做了什么,而是谁来做决定”。一起谋杀罪可能在这片区域被判死刑,在隔壁区域就不是如此。

《芝加哥论坛报》说,种族是判决中的主导因素之一。不同州的研究表明,相较于杀害非裔美国人的嫌犯,杀害白人的嫌犯更有可能被判处死刑。邓纳姆说,死刑程序的相关数据表明,“黑人的命没有得到足够重视”。

美国公民自由联盟的数据显示,自1976年起,有色人种约占美国执行死刑总数的43%,在目前被关押的死囚中,该比例为55%。在一份声明中,代表新泽西州的参议员布克尔说,死刑“充满对有色人种、低收入个人和那些精神疾病患者的偏见”。印第安纳州南本德市市长布提基格在推特上发文说:“在我们国家,正义并未被公平分配。”

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